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El problema con el barniz

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La situación

Una “estación agudizadora” de una gran planta energética con una turbina alimentada a gas de tamaño de marco 6 GE y una capacidad de 14 000 litros (3700 galones) tenía problemas con el barniz provocados por la acumulación de contaminación por humedad en los lubricantes de la turbina mientras funcionaba a temperaturas de sumidero que alcanzaban los 60 °C (140 °F).

La humedad y el barniz que se acumulaban en el fluido de lubricación provocaban los siguientes problemas: reducción en la transferencia de calor, válvulas atascadas y fallas en el equipo.

Para mantener el control del barniz, esta planta energética realizaba pruebas regulares de muestras de aceite y cambiaba el aceite con frecuencia. La muestra inicial exhibió que la calificación potencial del barniz era de 66 según el Análisis espectrofotométrico cuantitativo que utiliza Analysts, Inc. El nivel de barniz era alto debido a la degradación del aceite, ya que el parche de filtro de 0,45 micrones mostraba cierto opacado.

La prueba de Harvard

Para ver si el sistema de filtración de Harvard® podía ser de ayuda, la planta energética realizó una prueba de 30 días. Se agregó un sistema de Harvard al sumidero de aceite de la turbina que funcionó en forma continua durante cuatro semanas sin interrumpir el funcionamiento de la turbina.

Después de cuatro semanas, se tomó una nueva muestra de aceite para evaluar la eficacia del filtro. La muestra se midió en el mismo laboratorio y con el mismo proceso que la muestra “anterior”. La muestra midió 24 en la calificación potencial de barniz, en el rango normal. El parche de filtro de 0,45 micrones exhibió muy poca visibilidad.

Resumen

El barniz se eliminó en forma rápida y efectiva utilizando un filtro que se colocó en 30 días, y se restauró el aceite existente al rango normal. El sistema de filtración de Harvard se instaló sin ningún tiempo de inactividad para el funcionamiento de la turbina. La eliminación de la contaminación por barniz extiende la vida útil del aceite y mantiene al equipo funcionando a altos niveles de pureza, a la vez que aumenta la eficacia y reduce el tiempo de inactividad. El costo de limpiar y mantener el aceite fue menos del 20 % del costo del cambio del aceite en el sistema.

Una perspectiva desde los costos

  • Sin filtros de Harvard
    • Cambio de aceite cada 8 años
    • 3700
    • galones x USD 6 por galón = USD 22 200
    • La limpieza de la acumulación de barniz requiere dos días de tiempo de inactividad, limpieza de los productos químicos y lavado. El costo de esta limpieza es de USD 60 000 a USD 80 000.
  • Con filtros de Harvard
    • Cambio de aceite cada 12 a 18 años
    • Costo inicial del sistema de filtración de Harvard = USD 12 890
    • Costo anual de reemplazo de filtros y electricidad = USD 2000/año
    • No se requiere limpieza ni lavado
    • Ahorro total en 8 años = (USD 22 200 +
    • USD 60 000) – (USD 12 890 + USD 2000 x 8 años) = USD 49 310
    • Ahorro total en 16 años = (USD 44 400 +
    • USD 120 000) – (USD 12.890 + USD 2000 x 16 años) = USD 119 510
    • ¡Ni siquiera se calculó el costo del tiempo de inactividad!

Conclusión

El barniz provocado por la contaminación por humedad puede ser costoso en términos de mantenimiento y tiempo de inactividad. Mantener la pureza del aceite con el sistema de filtración de Harvard es mucho más eficaz que el cambio del aceite y limpieza/lavado. Mantener la pureza del aceite permite que la maquinaria siga funcionando a rendimiento pico y elimina el tiempo de inactividad. No se requiere una limpieza costosa. El costo de limpiar y mantener el aceite fue menos del 20 % del costo del cambio del aceite en el sistema.

Comuníquese con Harvard Corporation para ver de qué forma los sistemas de filtración lo pueden salvar a USTED.